Fabrican bioplásticos con semillas de aguacate


Estudiantes del Tec. de Monterrey obtienen patente de resinas de este material de desecho.
La suma de intereses por el medio ambiente, la sustentabilidad y la química, llevaron a Scott Munguía a crear un bioplástico completamente biodegradable y compostable a partir de la semilla de aguacate.
Durante su estancia en la carrera de Ingeniería Química y Administración, en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, Campus Monterrey, Munguía detectó que, a nivel mundial, las principales materias primas para generar bioplásticos eran dos importantes fuentes de alimentos: el maíz y la papa.
“Más del 60 por ciento de los bioplásticos que se comercializan en el mundo provienen de ellos, entonces, no estas generando, en términos de sustentabilidad, algo conveniente aunque sí se cumple el objetivo de ser menos contaminantes”, explicó.
De ahí, nació la inquietud de buscar otra opción para utilizar como materia prima, la cual encontró en un material que abunda en México: la semilla del aguacate.
Cifras de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación indican que la producción nacional de este fruto es de aproximadamente un millón de toneladas, de las cuales se exportan más de 200 mil y aportan ingresos por 400 millones de dólares anuales, siendo Michoacán el principal productor.
“Conocí las propiedades que tiene el aguacate y me di cuenta que podía existir la posibilidad de hacer un extracto de cierto aislado, que se podría polimerizar, eso hace dos años cuando empezó la investigación, entonces era una posibilidad y me enfoqué en el laboratorio, traté de hacer ese extracto y después de seis meses de prueba logré el polímero y de ahí hasta un proceso a nivel industrial”, relató.
De esa forma logró obtener Biocom, una resina termoplástica para la manufactura de productos de plástico biodegradable y compostable, y Bioblend, un aditivo biodegradable que favorece la desintegración natural de polietileno, polipropileno, policloruro de vinilo, poliestireno y polímeros de celulosa.
Ambos productos, que están en proceso de patente, permitieron establecer la empresa Biofase, desde la cual continúa su investigación.
“El proceso de generación va desde que la semilla pasa por un método de granulado, después de aislado y extracción, ahí se reúne con otros compuestos para realizar la extrusión, una acción común para moldear los plásticos, y se genera la resina, la cual puede hacer cualquier tipo de productos como botellas, bolsas, empaques”, explicó.
Para producir un kilo de bioplástico utiliza, aproximadamente, un kilogramo y medio de semilla de aguacate, aunque esta cifra depende si se emplea para fabricar Biocomo o Bioblend , así como de las características finales del producto que se está buscando.
“No es lo mismo hacer una resina para un cubierto, que es de inyección, a una bolsa que es a partir de un proceso que se llama soplado”, indicó.
Con todo ese respaldo, ahora, puede formular productos capaces de degradarse desde los seis meses hasta los cinco años, dependiendo de su aplicación final, y con impactos mínimos al medio ambiente.
“Últimamente para hacer bolsas se utilizan materiales oxobiodegradables, que van quebrando el polímero en diferentes partes y esa es la forma en que se degrada, es decir, la bolsa se hace en partes más pequeñas y muchos le llaman biodegradables pero realmente no son tan convenientes, ambientalmente hablando, contrario a lo que ofrecemos, una alternativa completamente biodegradable y compostable”, señaló.
Gracias a estos avances, Scott Munguía logró que su empresa Biofase fuera seleccionada como una de las cuatro empresas mexicanas finalistas del concurso internacional RedEmprendia Spin 2012, organizado por el Banco Santander. La firma mexicana fue reconocida con el “Premio de la Idea a la Acción”, por lo recibió una beca para participar en el Programa de Emprendimiento de Babson College, en Estados Unidos.
“Nuestra reflexión se da en cómo productos que utilizamos uno o dos minutos, como un cubierto, se queda en el ambiente hasta mil años, eso es contradictorio por lo que estamos atacándolo desde el principio”, subrayó. (Agencia ID)
http://newsoaxaca.com/index.php/actualidad/7681-fabrican-bioplasticos-con-semillas-de-aguacate

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